Глава III.

Так всегда и случалось.

Миссис Джулиус Бофорт в ночь своего ежегодного бала всегда появлялась в Опере; действительно, она всегда устраивала бал на вечерах оперы, чтобы подчеркнуть свое полное превосходство над домашними заботами и наличие штата слуг, способных организовать каждую деталь развлечения в ее отсутствие. 3.9к

 

Дом Бофортов был одним из немногих в Нью-Йорке, где имелся бальный зал (он предшествовал даже домам миссис Мэнсон Минготт и Хедли Чиверсес); и в то время, когда это начинало считаться "провинциальным", "грохнуть" по полу гостиной и перемещать мебель наверх, владение бальным залом, которое не использовалось ни для каких других целей и оставлено для триста шестьдесят четыре дня в году в темноте, закрытой ставнями, с его позолоченными стульями, сложенными в углу, и люстрой в сумке; это несомненное превосходство компенсировало то, что было достойно сожаления в прошлом Бофорта.

Миссис Арчер, которая любила превращать свою социальную философию в аксиомы, однажды сказала: «У всех нас есть свои любимые простые люди -», и хотя эта фраза была смелой, ее истина тайно признавалась во многих исключительных кругах. Но Бофорты были не совсем обычным явлением; некоторые говорили, что они были еще хуже. Миссис Бофорт действительно принадлежала к одной из самых уважаемых семей Америки; она была прекрасной Региной Даллас (из филиала в Южной Каролине), безденежной красавицей, которую представила нью-йоркскому обществу ее кузина, неосторожная Медора Мэнсон, которая всегда поступала неправильно из правильных побуждений. Когда кто-то был в родстве с Мэнсонами и Рашуортами, у него было "droit de cite" (как называл его мистер Силлертон Джексон, который часто бывал в Тюильри) в нью-йоркском обществе; но разве никто не потерял ее, женившись на Юлиусе Бофорте?

Вопрос был в том, кто такой Бофорт? Он прослыл англичанином, был приятным, красивым, вспыльчивым, гостеприимным и остроумным. Он прибыл в Америку с рекомендательными письмами от английского зятя старой миссис Мэнсон Минготт, банкира, и быстро занял важное положение в мире дел; но его привычки были рассеяны, его язык был горьким, его предшественники были таинственными; и когда Медора Мэнсон объявила о помолвке с ним своего кузена, это было сочтено еще одним безумием в долгой истории неблагоразумия бедной Медоры.

Но глупость ее детей так же часто оправдывается, как и мудрость, и через два года после замужества молодой миссис Бофорт было признано, что у нее самый престижный дом в Нью-Йорке. Никто точно не знал, как произошло чудо. Она была ленивой, пассивной, едкий даже назвал ее тупой; но одетая как идол, увешанная жемчугом, с каждым годом становясь все моложе, бледнее и красивее, она восседала в тяжелом коричневом каменном дворце мистера Бофорта и привлекала туда весь мир, не поднимая усыпанного драгоценностями мизинца. Знающие люди говорили, что это сам Бофорт обучал слуг, учил шеф-повара новым блюдам, рассказывал садовникам, какие тепличные цветы выращивать для обеденного стола и гостиных, отбирал гостей, сварил послеобеденный пунш. и продиктовал записки, которые его жена писала своим друзьям. Если он это сделал,

Люди были согласны с тем, что секрет мистера Бофорта заключается в том, как он все утаскивает. Было очень хорошо шептать, что ему «помогли» покинуть Англию международный банковский дом, в котором он работал; он уносил этот слух так же легко, как и все остальные - хотя деловая совесть Нью-Йорка была не менее чувствительна, чем его моральные стандарты - он нес все, что было перед ним, и весь Нью-Йорк в свои гостиные, и вот уже более двадцати лет люди сказали, что они «едут к Бофортам» с таким же тоном безопасности, как если бы они сказали, что едут к миссис Мэнсон Минготт, и с дополнительным удовлетворением от того, что узнают, что они получат горячих уток с брезентовой спинкой и марочных вин, вместо прохладной Veuve Clicquot без года и подогретых крокетов из Филадельфии.